Terug

Luchtweg- en ademhalingsproblemen

Luchtweg- en ademhalingsproblemen bij kinderen geven het gevoel dat de ademhaling tekortschiet. Afwijkingen in het gebied van de neus tot en met de luchtpijp veroorzaken deze problemen. Deze afwijkingen bij zuigelingen en jonge kinderen zijn aangeboren of op latere leeftijd ontstaan (verworven).

Mijn patiënt doorverwijzen

Symptomen luchtweg- en ademhalingsproblemen

Bij aangeboren afwijkingen gaat het meestal om een niet goed aangelegde luchtweg, of om druk op de luchtweg vanuit de borstholte. Hierdoor heeft uw kind onvoldoende ruimte om goed te kunnen ademen. Uw kind kan daardoor ook slikproblemen hebben, zoals zich verslikken. De aangeboren afwijkingen liggen vaak in het hele gebied van de bovenste luchtwegen, dus vanaf de neus tot en met de luchtpijp.  

Afwijkingen die lager liggen dan de luchtpijp, richting de longen, worden meestal behandeld door een kinderlongarts

Verworven aandoeningen van de bovenste luchtwegen worden vooral veroorzaakt door ontstekingen van de luchtweg, goedaardige zwellingen in de luchtwegen. Ook kan uw kind schade (letsel) hebben gekregen aan de luchtwegen, door een geboortetrauma, intubatie of inslikken van bijvoorbeeld een muntje of knikker.

De luchtwegen

Op dit plaatje kunt u de bovenste luchtweg zien van een jong kind, vanaf de neus en mond tot en met de luchtpijp en twee grote aftakkingen hiervan naar de longen.

Verschijnselen

Bij een zuigeling of jong kind met een bovenste luchtweg- of ademhalingsprobleem kan snel of langzaam benauwdheid ontstaan. Dit is afhankelijk van de afwijking. Uw kind kan ook slikklachten krijgen, zoals niet goed kunnen slikken of zich verslikken.

Een benauwd kind gaat sneller ademhalen, hulpademhalingsspieren gebruiken en de neusvleugels opvallend spreiden tijdens de inademing in een poging meer zuurstof binnen te krijgen (neusvleugelen). Inademen en/ of uitademen wordt hoorbaar. Ook andere geluiden kunnen opvallen, zoals een zeehonden blafhoest en piepen. Na een tijdje kan de zuigeling of het kind ook blauw worden en bewusteloos raken.
 

Sommige aangeboren afwijkingen zorgen pas voor problemen als een kind een ontsteking krijgt (infectie) van de bovenste luchtwegen, omdat de ademweg door de zwelling dan nog kleiner wordt.

Andere tekenen van ademhalingsproblemen zijn:

  • snurken/ademstops
  • groeiachterstand
  • terugkerende longinfecties

Vooruitzichten

We kunnen alleen iets zeggen over de vooruitzichten als een diagnose is gesteld, al kunnen deze per kind zeer verschillend zijn.

Emotionele gevolgen

De steun van een partner, een vriend of andere naaste is in het dagelijks leven belangrijk. Vraag hen mee bij uw bezoeken aan de arts of tijdens een opname van uw kind. De gevolgen voor het dagelijks leven kunnen groot zijn als uw kind moet worden opgenomen of geopereerd. 

Oorzaken luchtweg- en ademhalingsproblemen

Luchtweg- en ademhalingsproblemen bij zuigelingen en jonge kinderen zijn aangeboren of op latere leeftijd ontstaan (verworven). Beschreven zijn de meest voorkomende ziektebeelden van de bovenste luchtweg.

Verworven

  • Pseudocroup (laryngitis subglottica): Door een virusinfectie onstaat er zeer plotseling een zwelling van het slijmvlies in de luchtpijp, net onder de stembanden.
  • Epiglottitis: Een bacteriële infectie van het strottenklepje boven de stembanden veroorzaakt een zwelling. Hierdoor is de ademweg minder goed doorgankelijk.
  • Letsel door trauma of inslikken (ingestie): Door een trauma van de keel kan uw kind ademhalingsproblemen krijgen door een zwelling of een scheur in de luchtpijp. Ook kan uw kind een voorwerp inslikken dat in de luchtpijp kan terechtkomen.

Onderzoek en diagnose

Als uw kind luchtweg- of ademhalingsproblemen heeft moeten we eerst een diagnose stellen voor we een behandelplan kunnen maken. Hiervoor doen we meerdere onderzoeken.

Zo kan uw kind worden opgenomen voor een observatieperiode van enkele dagen waarbij we verschillende metingen doen, zoals een saturatiemeting, hypoventilatieobservatie en bloedgasonderzoek. Daarnaast doen we vaak een kijkoperatie van de luchtweg onder narcose om de gehele luchtweg van neus tot longen in kaart te brengen.

Behandeling luchtweg- en ademhalingsproblemen

De behandelmogelijkheden van luchtweg- en ademhalingsproblemen van uw kind zijn afhankelijk van de diagnose. Mogelijke behandelingen zijn medicamenteus of een operatie. Niet elke afwijking hoeft behandeld te worden. Sommige milde klachten moet u alleen in de gaten houden.

Voor sommige aangeboren afwijkingen kan een operatie de ademweg herstellen, zoals supraglottoplastiek, opheffen choane atresie en tracheotomie bij het kind. Sommige verworven afwijkingen zoals de virusinfectie pseudocroup kunnen we met medicijnen behandelen, zodat de zwelling afneemt. Deze medicijnen kan uw kind inademen of we geven ze via de bloedbaan.

Hebt u vragen?

Heeft u vragen of wilt u een afspraak maken? Neem dan contact op met de polikliniek keel-, neus- en oorheelkunde in het Wilhelmina Kinderziekenhuis.

Polikliniek

Verpleegafdeling

Onderzoek

Behandeling